NEW MEXICO

Skydive New Mexico Belen,NM 01/11/2003
Albuquerque から南に40マイル、Belen という
町にあります。高速道路25号線の191番出口
を出て西に向かい、急激な坂を上りきった所に
飛行場があります。ここの海抜高度はなんと
5,160ft もあり、今まで訪れたDZの中では一
番の高地にあります。
使用している飛行機はC−182で、4人乗りで
す。通常一番高くと言うのは 10,500ft を指
すらしいのですが、それでもすでに海抜 15,6
60ft に相当します。私たちは寒かったせいも
あって、4,500ft から Hop and Pop にしまし
た。高い高度と低い高度というような料金の分
かれ方をしているようで、Hop and Pop は$16
でした。
ランディングエリアは飛行場から車で5分くらい、距離にして3マイルほど離れた場所にありま
す。周りには高い木や建物などは一切無い開けた所で、直径100m位の円形に整備してあり
ます。しかしやはり荒野の真ん中、ランディングエリア以外は低いチクチクとした草がそこら中
に生えており、ランディングエリアに入れなかった場合は、ジャンプスーツやキャノピーに沢山く
っついてきます。右側の写真には迎えに来たバンが映っているので大きさの比較に使って下
さい。
ここのブリーフィングを受けている際必ず聞かれることは、5,000ft 以上の高地で飛んだこ
とがあるかということです。これはここで飛んでいるスカイダイバー全員から聞かれました。
と、言うのもここまで標高が高いとキャノピーのオープニング、スピード、フレアが全然違ったも
のになるからです。S&TAの方からはキャノピーサイズが2つ位小さくなったと考えて欲しいと言
われました。ただ飛んでみた感じでは(上空でフレアの位置等を確かめたりした感じでは)、そ
んなに変化があるようには思えませんでした。
上空から見た景色は大変見事でした。車で通っている時はあまり感じませんでしたが、DZの
東側は断崖絶壁のようになっており、その遙か下の方に Rio Grande 川が流れています。河
岸段丘の超巨大版という感じです。なかなかの絶景なのでこれはお勧めです。

DZこぼれ話
セスナ機一機だけのオペレーションのせいか、かなりこじんまりとした感じの所です。でもここ
のスカイダイバーは、みんなとても明るく、次から次へと話しかけてくれました。ただでさえそん
なにいっぺんに話しかけられたら名前が覚えられないのに、もっと大変な事がありました。
それはみんな同じ様な山羊ひげを生やしているんです(アラブ人みたいな髭)。男の人はほぼ
全員髭があるので、顔の区別が付きません。最初は「髭の人は・・・さん」という感じで記憶して
いたら、次から次へと髭の人が・・・もう絶対誰だかわかりません。ここのDZの流行かしら?



スカイダイビング以外の話
・入国審査?・
Mexico が非常に近いせいか、高速道路の途中に検問所があります。Border Patrol いわゆる
国境警備隊が警備しています。全ての車が検問所を通らなくてはいけないような構造になって
おり、密入国者を厳しく取り締まっています。アメリカの怖い一面を見たような気がしました。

・ガソリン注意・
びっくりしました。Texas で遭遇したようなガス欠に今回もなるところでした。と言うのも、通常高
速道路にのった場合、出口の近所に町があればガソリンスタンドの一つくらいあるんです
(Texasの時は町がなかったので・・)。でもここは違います。町はあれどもスタンドがないんで
す。距離にして34マイル、次の出口で給油と言いつつ全然ない・・・。あげくに上り下りの激しい
山岳地帯のようになってきて気が気じゃありませんでした。くれぐれも早めの給油をお勧めしま
す。

・温泉・
泊まっていた Elephant Butte のとなり町、Truth or
Consequences (長い名前なので以下TOC)に温泉が
あります。すぐ近所には Hot Spring Landing という地
名の所もあり、温泉があるのではないかと思ったので
その辺を歩いている人に聞いてみました。こうして偶
然発見したのですが、TOCには沢山の温泉宿?(公
共浴場のようなもの)があります。町のメインストリート
を走っているだけでも沢山の看板が出ており、裏道に
入ったところにはもっと多くの温泉浴場が軒を並べて
います。キャンプ場のおばちゃんがお勧めの「きれい
な温泉」というところに行くと、結構怪しい感じのすると
ころでした。日本の温泉にある大浴場とは違い、全て
が部屋に仕切られており、どちらかというとお風呂だ
けのラブホテルのようです。一軒一軒趣が違っている
ようなのですが、今回は一ヶ所のみ行ったのでよくわ
かりません。私たちが行った所は、2人用のバスで入
浴料$8でした。巨大な池のようなバスタブにたっぷり
のお湯で、すごく気持ちよかったです。湯上がりのビ
ールがなかったのが残念でたまりませんでした。


・UFOの町・

外観からすぐにわかります
南東の方に Roswell という町があります。この町
は1947年にUFOが墜落した町として有名です。
「Roswell 事件」と呼ばれています(詳しくは書きま
せんがインターネットですぐに見つかるくらい有名
な話です)。その為、町の中にはUFO博物館があ
ります。UFOの町に行かなかったら後できっと後
悔すると思いはるばる出掛けてきました。町中が
UFOで盛り上がっているのかと思いきや、博物館
の周りだけちょこっとお店がある程度でした。こ
の博物館、入場料は無料で、結構真剣に資料を
集めてあります。ただ文章ばかりだったので途中
で飽きてしまいましたが。
写真やこの町で見つかったエイリアンの人形など結構盛りだくさんです。世界中のUFO目撃状
況や場所などかなり詳しく展示してあります。ただ、もちろん全てが本物と思って展示してある
のではなく、「決めるのはあなた自身」という形が多いです。私的には夢があって楽しい博物
館だと思いました。
     

生きて捕らえられたエイリアンの模型

Roswell で見つかったとされるエイリアンの再現
帰りに見かけたUFO?実体は・・・イラクに向かう
F117ステルス戦闘機でした。




RV パーク 情報
Cozy Cove RV Park
Albuquerque から南に約140マイル、どちらかとい
うと El Paso の方が近い、Elephant Butte という町
にあります。この町の名前を最初は「象のケツ?」
と思ってしまいました。高速25号線の83番出口を
出て、東に約1マイルの山を切り開いたような谷間
にあります。New Mexico 最大の湖、Elephant
Butte 湖を見下ろす高台にあります。
最初出口をおりた瞬間は、こんな所に本当に人が
住めるような所があるのかと不安になりました。少
し走ると看板があり、キャンプ場に続く道は、切り
開いたような小高い山に囲まれており、むこう側が
見えないような状態です。
まあ、途中通り過ぎてきたキャンプ場もみんな荒れ
地にあるようなすごいキャンプ場ばかりでしたので
何となく想像していましたが、着いたときは初めショ
ックを受けました。料金は Full Hook Up で$15と
なっています。オフィスの人に「飛行機の音と、コヨ
ーテの鳴き声がうるさいかも」と言われたのは初め
てでした。


Vado RV Park
高速道路10号線の155番出口のすぐ南側にあります。Texasか
ら来ると、道路脇に大きな看板が目に入るところです。72あるサ
イト全てが Pull Thru で、そして全てが Full Hook Up となっていま
す。料金は$21です。La Crueses の町へ約10分で行けるので
大変便利がいいキャンプ場と言えます。ただここの西側に牧場が
あるため、風向きによってはちょっと臭いときもあります。




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