ALABAMA

Emerald Coast Skydiving Center Elberta, AL 1/26/2003
高速道路10号線の44番出口をおりて、南に
約25マイル、Elberta という町にあります。ここ
のDZは高速道路から大変離れているために
ちょっとわかりづらいです。いくつかの小さな町
を通り抜け、最終的には森の中を通っていくよ
うな感じです。すると、森を抜けた辺りがすぐに
DZになっており、かなり広いです。ホームペー
ジには「Open Everyday」を書いてありますが、
冬のせいか水曜日から日曜日までしか開いて
いなかったので行く前に電話で確認をした方が
良いと思います。
使用している飛行機は Caravan とC−182ですが、ここの Caravan は Grand Caravan では
ないのにパイロットを含め20人が乗っていました。本当にこんなに乗って良いのだろうかとち
ょっと不安に思いながら飛んできました。行った日は高曇りの比較的暖かい日だったのです
が、午後から雲が低くなってきており、飛べないのではないかと思ったのですが何とか飛ぶこ
とができました。GPSのスポットのみでおりているので初めての私たちとしてはかなり不安でし
たが、ちょうどDZの真上だったので何とか無事におりることができました。基本的に日数があ
れば雲の日は飛ばないのですが、先を急いでいたので飛んできました。上空から見ると、南
にメキシコ湾に面したかなり幅広のビーチがあり、美しい眺めですが、天気が良ければ水の
色ももっと綺麗だったろうと思います。
ランディングエリアは広大と言うにふさわしいく
らい広いです。DZの周りは北側の森を除いて
全て牧草地となっているため、アウトした場合
でも十分におりる場所があります。ただ、メイン
ランディングエリアが軽い傾斜の丘になってい
るので、慣れるまでは多少難しいかもしれませ
ん。
週末のサンセットジャンプでは、ビーチランディ
ングもすることができるそうです。
Super Bowl Sunday のせいか、それとも普段
からこのくらいなのかわかりませんが、週末
の割には人数的にかなり少なかったです。
どちらかというと Florida に近いせいか、駐車
場には Florida ナンバーの車ばかりでした。
他に気づいたことと言えば、DZの周りに他の
飛行場がかなり多いことです。海岸の方には
大きな軍用の飛行場らしき物、近所の町中に
も飛行場があります。地上にいて見ているとD
Zのすぐ近くを飛行機が横切って飛んでいき
ます。こういう点からも雲のあるときは飛びた
くないものです。



スカイダイビング以外の話
・地形・
旅をしていて常々思うことがあります。それは各州の地形です。真四角だったり、みょーんと長
かったりいったいどうやって決めたんでしょう。特にここ Alabama はほんの一部だけメキシコ湾
に面しています。どうしても海に接している面が欲しかったとしか思えない感じでほんのちょこっ
とだけ飛び出ています。いっそのことフロリダにあげてしまうとか、フロリダの西側の飛び出して
いるところをもらうとか、州を分けるときにどんな取り合いがあったのか不思議です。

・戦艦と戦車・
メキシコ湾に面した所に「Battle Ship」いわゆる戦艦
があります。これは誰でも入れる博物館のようになっ
ています。その前には戦車がたくさん並べられていま
すが、それ以外にも色々な町に戦車が置いてありま
す。町の中心部にあったり、ちょっと郊外にあったり
と、戦車地図が作れそうです。なんのために置いてあ
るのでしょうか?




RV パーク 情報
Mobil's I-10 Kampground
高速道路10号線の13番出口でおりて南へ0.5マイ
ルの所にあるキャンプ場です。高速から近い割に車の
音などはせず、かなり静かです。全部で177もサイト
があるのですが、きれいに整備されています。料金は
Full Hook Up, Pull Thru で$19です。しかしケーブルテ
レビが有料なので他に$8かかりました(4日分なのか
何日でもこの値段なのかわかりません)。ちなみにこの
キャンプ場の名前が、Campでなく Kamp で書いてある
のは間違いではありません。最近名前に「K」を使うキ
ャンプ場が増えていますがどうもなじめません。





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